Toerisme in Marokko

Marokko heeft een kustlijn van ongeveer 3500 kilometer, berglandschappen met pieken van ruim 4000 meter en de Sahara als achtertuin. Kortom, verschillende landschappen met verschillende klimaten, het hele jaar door. In 1985 een heeft Marokko een minister van Toerisme benoemd om haar toeristische potentie beter te benutten.


Tussen de jaren ’80 en ’90 hebben tussen de 1 en 1,5 miljoen toeristen Marokko bezocht. In 2001 besloot koning Mohammed VI dat de ontwikkeling van het toerisme de hoogste prioriteit had. Als gevolg daarvan, zijn aan de hand van het overheidsprogramma Plan Azur zijn lange termijnplannen gemaakt. Het uiteindelijke doel van de koning is om ervoor te zorgen dat Marokko in 2015 in de top-20 op de wereldranglijst van vakantiebestemmingen staat. De andere doelstellingen voor 2015 zijn:

15 miljoen toeristen;
11 miljoen toeristen die verblijven in erkende hotels;
6 nieuwe badplaatsen;
140.000 extra bedden;
400.000 nieuwe banen;
jaarlijkse groei van BNP met 8% tussen 2010 en 2015;
een toeristische sector die 20% van BNP beloopt;
€ 25 miljard investeringen.



Hoewel het project Plan Azur enige vertraging heeft opgelopen, werpt het zijn vruchten af. Naast de 6 nieuwe badplaatsen zijn er 4 locaties toegevoegd, namelijk: Tan Tan, Tetouan, Al Hoceima en Dakhla. Ook de liberalisering van het luchtruim in 2004 heeft resultaat opgeleverd: Ruim dertig buitenlandse luchtvaartmaatschappijen hebben Marokko sindsdien in hun aanbod opgenomen. Dit moet dat in 2015 zorgen voor 0,5 miljoen nieuwe arbeidsplaatsen.


Marokko neemt daarbij Turkije (link tic turkey - toerisme) als voorbeeld, dat in de jaren ’90 zichzelf op de kaart heeft gezet als toeristische bestemming. De ontwikkeling van deze sector heeft er toe geleidt dat in 2006 ruim 6 miljoen en in 2007 7.4 miljoen toeristen Marokko bezochten. Steden als Marrakesh en Agadir hebben ontwikkeld tot toeristische trekpleisters. Dat maakt toerisme de tweede inkomstenbron van het land.


De inkomsten uit reizen, die in 2001 stegen met 34,8 % tot 29,2 miljard Dirham, bleef in 2002 met 29,15 miljard Dirham nagenoeg stabiel. In 2002 beliepen de inkomsten uit toerisme 5,8 % van het Bruto Nationaal Product (BNP), een jaar eerder was dit nog 7%. In 2004 steeg het bezoekersaantal tot 5,5 miljoen. In 2010 steeg het bezoekersaantal tot 9,7 miljoen.